La tendencia mundial de consumo de alimentos orgánicos va en aumento, si comparamos los ingresos provenientes de la venta de alimentos orgánicos en el 2007 con los ingresos del 2013 podemos observar que los números se han duplicado alrededor del mundo.

Empecemos definiendo el concepto de alimento orgánico:

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos los define como: “Aquellos alimentos que se producen bajo un conjunto de procedimientos los cuales evitan el uso de productos sintéticos, pesticidas, herbicidas y fertilizantes, no utilizan semillas modificadas genéticamente. En cuanto a ganado y aves solo se alimentan con productos orgánicos, se excluyen los productos a base de petróleos y cualquier tipo de químicos, se evita el uso de hormonas, antibióticos y cualquier otro producto químico”.

Los alimentos orgánicos:

  • Preservan los recursos naturales y la biodiversidad.
  • Protegen el bienestar animal.
  • Dan la oportunidad a los animales de vivir en el exterior y con espacio suficiente para ejercitarse.
  • No utilizan productos genéticamente modificados.
  • Se someten a inspecciones periódicamente para cumplir con los estándares de calidad.

¿Es un alimento orgánico más saludable?

El concepto de alimentación saludable engloba muchos aspectos como el incremento en el consumo de frutas y verduras, preferir los granos enteros sobre los refinados, limitar el azúcar y consumir proteína de buena calidad. Hablar de alimentos orgánicos es muy independiente de estos elementos por que en este caso el término se refiere a seguridad, sustentabilidad y responsabilidad social y no a su aporte nutrimental o disponibilidad de nutrimentos; en pocas palabras un alimento orgánico pretende ser más seguro tanto para el consumo humano como para el medio ambiente, por lo tanto el contenido nutricional no presenta un cambio significativo en comparación con los productos no orgánicos.

Para que un alimento pueda ser vendido bajo el termino “orgánico” debe de estar certificado bajo alguno de los organismos que regulan estos productos, algunos ejemplos son: USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos), en México la SAGARPA  a través del Consejo Nacional de la Producción Orgánica muestran un reglamento para productos orgánicos nacionales.

Ventajas de los alimentos orgánicos:

  • Las alergias alimentarias se disminuyen notoriamente si se sigue una alimentación orgánica.
  • No contienen restos de ningún fertilizante, herbicida u otro.
  • Se producen bajo condiciones que son mucho más nobles para el planeta y cuidado del medio ambiente.
  • La mayoría de las veces los alimentos orgánicos vienen de un comercio más justo, en el cual los productores obtienen mayores beneficios económicos por sus cosechas. El dinero se queda en las comunidades locales fomentando el desarrollo y crecimiento económico de la región.
  • En el caso del ganado y de las aves, los animales viven en condiciones mucho más humanas donde reciben beneficios tales como acceso al aire libre, mayores espacios para moverse y reducción de situaciones de estrés.

Desventajas de los alimentos orgánicos:

  • Desafortunadamente en México la cultura orgánica apenas esta despegando y por lo tanto los productos con caros y el acceso es limitado.
  • Se deben consumir rápidamente debido que su vida de anaquel es más corta, sin embargo son mucho más frescos.

Group of people in protective suit inspecting a mushroomDe acuerdo con el grupo de cuidado del medio ambiente, una organización sin fines de lucro que se dedica a promover estilos de vida más sanos y al mismo tiempo busca el cuidado del medio ambiente a través de la investigación y la información, existen alimentos los cuales naturalmente retienen un mayor número de pesticidas y sustancias químicas, por lo tanto se recomienda la sustitución de estos por alimentos orgánicos; la lista incluye los siguientes:

  • Manzanas
  • Pimientos
  • Pepinos
  • Apio
  • Papas
  • Uvas
  • Jitomates
  • Calabacitas
  • Mandarinas
  • Duraznos
  • Espinacas
  • Fresas
  • Chiles en general

Por otro lado existen alimentos que retienen una cantidad mínima de pesticidas debido a que tienen una cáscara más gruesa y por lo tanto se consideran seguros, estos alimentos son:

  • Aguacates
  • Hongos
  • Col
  • Kiwis
  • Mangos
  • Berenjenas
  • Cebollas
  • Papayas
  • Piñas
  • Chícharos
  • Toronjas
  • Melón

Para finalizar te cuento que si quieres profundizar un poco más en este tema te recomiendo empezar un huerto casero, en la selección de artículos: Plantando verduras en el piso 11,  te brindamos información y consejos cada semana sobre los cuidados y mantenimiento requeridos para tener uno.

Próximamente te contaré sobre los alimentos genéticamente modificados (GMO’s) y por que debes de informarte al respecto.

Lorena Casillas es Licenciada en Nutrición por la UAEMex y MBA por Hult International Business School. Cuenta con más de 10 años de experiencia y actualmente colabora en el área innovación en salud para Startup Next, una iniciativa de Google para emprendedores.

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